Vintage Port的誕生

Vintage Port的誕生

頂級的砵酒莊祇會用自己莊園或「quintas」內的葡萄釀製Vintage Ports。 許多莊園仍沿用傳統的踩踏葡萄方法,但有一些已由機械程式所取代,或兩者結合。不過,無 論是哪一種方法,原則也是一樣的。 放置葡萄的貯水池通常用花崗岩製造,稱為「lagares」。在這裡,葡萄會被壓碎,汁液就會釋 放出來,然後開始發酵。一旦發酵,不論是踩踏還是被機械程式壓碎的葡萄也會變軟,葡萄皮 就會在葡萄酒中釋放顏色、丹寧和香氣。當葡萄汁中一半的天然糖份因發酵而變成酒精時,就 要把仍在發酵的酒移至大橡木桶中,並加入中性無味的葡萄烈酒,令葡萄酒停止發酵。這個過 程叫「加烈」,可在酒完全釀好時保留葡萄的天然甜味。 在翌年初,年輕的葡萄酒會受到評估。最優秀的會被認定為有潛能成為Vintage Port,但這階段 還未有最終決定,這些酒只是留作儲備。 在第二年春天收割後,那些酒已在大橡木酒桶中經過兩個寒冬的考驗,釀酒師會再次品嚐葡萄 酒的味道。此時,他們會決定這些酒是否有足夠的品質和耐力成為Vintage Port。 如果葡萄酒有超凡的品質、符合酒莊的風格、而且被認定可在瓶內幾十年不斷提高水準,那就 有可能判定是「經認可的」年份。經認可(也稱為「經典」)年份的葡萄酒是最有價值的,而且 得到高度評價。以往,每十年就只有約三個年份是經認可的。如果所有酒莊共同認可,那就是 「全體認可」(general declaration)。若酒莊認可的年份各有不同,如1991年和1992年, 那就是「分開認可」(split declaration)。經認可的Vintage Ports通常是混合了多個 「quinta」的葡萄,以確保葡萄酒保持平衡、完整、以及有能力隨著歲月而孕育出複雜、多維 度的香氣。 如果葡萄酒被認定有優良品質,但卻相對早熟,那酒莊可決定不認可,但將每個「quinta」的 酒過別裝瓶。在這種情況下,每個「quinta」的葡萄酒會以酒莊的名稱個別裝瓶。「單一 quinta」的vintage ports (Single quinta vintage ports) 代表卓越的價值,尤其適宜早些飲 用。

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